Teoria de los multiversos

spider-man: sin camino a casa

En 1990 escribí un artículo para Scientific American sobre si nuestro cosmos podría ser uno más en una «infinitud», como implicaban varias teorías de la física. Titulé mi artículo «Aquí un universo, allí un universo…» y mantuve un tono ligero, porque no quería que los lectores se tomaran estas conjeturas cósmicas demasiado en serio. Al fin y al cabo, no había forma de demostrar o refutar la existencia de otros universos*.
Hoy en día, los físicos siguen sin tener pruebas de la existencia de otros universos, ni siquiera buenas ideas para obtenerlas. No obstante, muchos insisten en que nuestro cosmos es realmente una mota de polvo en un vasto «multiverso». Un teórico del multiverso especialmente elocuente y apasionado es Sean Carroll. Su fe en el multiverso proviene de su fe en la mecánica cuántica, que considera nuestra mejor explicación de la realidad.
En su libro Something Deeply Hidden (Algo profundamente oculto), Carroll afirma que la mecánica cuántica no sólo describe cosas muy pequeñas, sino todo, incluidos nosotros. «Por lo que sabemos actualmente», escribe, «la mecánica cuántica no es sólo una aproximación a la verdad; es la verdad». Y por absurdo que parezca, un multiverso, sostiene Carroll, es una consecuencia ineludible de la mecánica cuántica.

paradoja de la teoría del multiverso

La interpretación de los múltiples mundos de la mecánica cuántica de Hugh Everett surgió de lo que debió de ser la sesión de bebida que más cambió el mundo de todos los tiempos. Una noche de 1954, en una sala de estudiantes de la Universidad de Princeton, el estudiante de posgrado Everett estaba bebiendo jerez con sus amigos cuando se le ocurrió la idea de que los efectos cuánticos hacen que el universo se divida constantemente.
Desarrolló la idea para su tesis doctoral, y la teoría se mantuvo. Según su trabajo, vivimos en un multiverso de innumerables universos, lleno de copias de cada uno de nosotros. Fue sensacional.
Max Tegmark, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, ha dicho que el trabajo de Everett es tan importante como el de Einstein sobre la relatividad. Pero los principales físicos de la época de Everett, en particular Niels Bohr, uno de los padres de la mecánica cuántica, no pudieron soportarlo. No podían soportar la idea de que cada decisión que tomamos crea nuevos universos, uno para todos los resultados posibles. Everett tuvo que publicar una versión diluida de su idea. Totalmente descontento, dejó la física.

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Algo profundamente oculto: Quantum Worlds and the Emergence of Spacetime Sean Carroll Oneworld (2019)Al principio de Something Deeply Hidden, Sean Carroll cita el cuento del zorro y las uvas de las Fábulas de Esopo. Un zorro hambriento intenta alcanzar un racimo de uvas que cuelga de una parra. Al encontrarlas fuera de su alcance, pero negándose a admitir el fracaso, el zorro declara que las uvas no son comestibles y se aleja. Esto, según Carroll, resume el modo en que los físicos tratan las extrañas implicaciones de la mecánica cuántica.
Hugh Everett (segundo por la derecha) originó la teoría de los muchos mundos. (También aparecen, de izquierda a derecha: Charles Misner, Hale Trotter, Niels Bohr y David Harrison.)Crédito: Alan Richards/AIP Emilio Segre Visual Archives
¿Qué debemos hacer con esa onda que colapsa? Las ecuaciones funcionan, pero lo que la función de onda «es» es la fuente clave de controversia en la interpretación de la mecánica cuántica. Carroll esboza varias alternativas a la interpretación de Copenhague, junto con sus ventajas y desventajas. Una opción, el enfoque de las «variables ocultas», defendido por Albert Einstein y David Bohm, entre otros, afirma básicamente que la función de onda es sólo una solución temporal y que los físicos acabarán por sustituirla. Otro enfoque, denominado bayesianismo cuántico, o QBismo, por Christopher Fuchs, considera que la función de onda es esencialmente subjetiva. Por tanto, no es más que una guía de lo que debemos creer sobre el resultado de las mediciones, en lugar de un nombre para una característica real del mundo subatómico. A finales de su vida, Heisenberg propuso que tenemos que cambiar nuestra noción de la propia realidad. Volviendo a un concepto desarrollado por Aristóteles -la «potencia», como el potencial de una bellota para convertirse en un roble, dado el contexto adecuado- sugirió que

comentarios

ASTROFÍSICAUn multiverso está formado por muchos universos separados y distintos, como se muestra en este concepto artístico.Jaswe/Shutterstock¿Vivimos en un multiverso? Los soñadores y los autores de ciencia-ficción llevan reflexionando sobre los universos paralelos tanto tiempo como los científicos han descrito el nuestro.
Nuestro universo contiene todo lo que conocemos, desde planetas, estrellas y galaxias hasta el espacio y el tiempo. Y su tamaño es realmente asombroso: abarca unos 93.000 millones de años luz, según las estimaciones de los astrónomos. Es más de lo que nuestra especie podría llegar a explorar.
Los cosmólogos llaman a esta idea el multiverso, y hay buenas razones para considerar el concepto. De hecho, muchos de los mejores modelos científicos sobre la creación de nuestro universo dependen de la existencia de un multiverso.
La idea de un multiverso no sólo fue lanzada a la sociedad por escritores de ciencia ficción imaginativos, sino que ha nacido de otras premisas, como la teoría de cuerdas y la mecánica cuántica. Incluso la teoría de la inflación cósmica, que constituye el núcleo de las ideas actuales de los astrónomos sobre nuestro cosmos, predice la existencia de un multiverso.

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