Servicios de interés económico general

Tfeu

Con su Reglamento, la Comisión quiere eximir a las ayudas de hasta 500.000 euros para la prestación de servicios de interés económico general (SIEG) de la obligación de obtener una autorización durante un periodo de tres ejercicios fiscales. Según la Comisión, las ayudas de minimis no son problemáticas, ya que se consideran medidas que no falsean la competencia y tampoco tienen un efecto negativo en los intercambios comerciales entre los Estados miembros.
El Reglamento amplía el ámbito de actuación de las instituciones y autoridades nacionales y, en particular, de las comunidades responsables de la asistencia social. De este modo, se reduce la carga administrativa y también se libera a las empresas que reciben ayudas de minimis, ya que se les exime de la obligación de presentar cuentas de gastos.

Tratado de funcionamiento de la unión europea

Servicios de carácter económico cuya prestación puede considerarse de interés general. Por ejemplo: el suministro básico y accesible al público de energía, las telecomunicaciones, los servicios postales, el transporte, el agua y los servicios de eliminación de residuos. Los Estados miembros son los primeros responsables de definir lo que consideran servicios de interés económico general en función de las características específicas de las actividades en cuestión. No obstante, sus definiciones están sujetas al control de la Comisión para detectar errores manifiestos cuando los Estados miembros encomiendan específicamente a empresas en el sentido del apartado 2 del artículo 86 del Tratado CE servicios de interés económico general. La definición precisa de la tarea concreta asignada a la empresa encargada es un elemento importante para evaluar si está justificado, y en qué medida, que el Estado conceda derechos o fondos exclusivos a dicha empresa para garantizar el cumplimiento de la tarea. Comisión Europea
En la UE, el TFUE prevalece sobre todas las normas de los Estados miembros. Por lo tanto, el derecho de la competencia de la UE debe prevalecer normalmente sobre las normativas nacionales. Aunque las disposiciones sobre competencia del TFUE se dirigen a las empresas privadas y públicas, el Tribunal de Justicia decidió que, según la cláusula de lealtad del Tratado de la Unión Europea (TUE), los Estados miembros no pueden adoptar una normativa que prive de su eficacia a las normas de competencia de la UE, salvo las excepciones previstas en el TFUE, especialmente en lo que respecta a la prestación de servicios de interés económico general. Sobre esta base, el Tribunal de Justicia no ha permitido a ninguna industria reclamar una exención completa de la ley de competencia de la UE sobre la base de una regulación nacional. Sin embargo, el Tratado establece que las normas de competencia no se aplican, por lo que puede aplicarse la legislación nacional, cuando sea necesario para la prestación de un servicio de interés económico general (SIEG). El Tribunal de Justicia interpreta esta disposición de forma restrictiva y exige que se cumplan tres condiciones:

Descripción del trabajo de interés general

Los SIEG se realizan en interés público en condiciones definidas por el Estado, que impone al prestador lo que se denomina una obligación de servicio público (OSP).  Dado que la prestación de SIEG puede no generar un beneficio suficiente para el proveedor, puede ser necesario un nivel adecuado de compensación pública para compensar los costes adicionales derivados de la OSP.
La Comisión Europea ha publicado el paquete de SIEG para informar a los proveedores de ayuda sobre las normas de ayuda estatal relativas a los SIEG. Está compuesto por el Marco sobre los SIEG, la Decisión sobre los SIEG y el Reglamento de minimis sobre los SIEG, que son las tres formas en que se pueden conceder las ayudas a los SIEG.
El Marco de los SIEG establece las condiciones que deben cumplirse para estar seguros de que puede autorizarse una ayuda estatal en forma de compensación de servicio público. Para utilizar el Marco de los SIEG, hay que comunicar formalmente a la Comisión Europea lo que se quiere hacer y esperar su decisión.
La Decisión sobre los SIEG exime a los Estados miembros de la obligación de notificar a la Comisión las compensaciones por servicio público para determinadas categorías de SIEG.  Las ayudas concedidas en virtud de la Decisión sobre los SIEG deben estar respaldadas por un acto de atribución, que suele ser por un período no superior a 10 años, a menos que pueda justificarse un período más largo.

Significado del servicio de interés

Los servicios de interés económico general [SIEG] son servicios socialmente importantes de naturaleza económica. Sin embargo, su importancia para los ciudadanos no es suficiente para sacarlos del ámbito de las actividades de mercado. Al mismo tiempo, los Estados miembros no pueden considerar como SIEG un servicio prestado por el mercado, a pesar de que tienen la facultad de designar los servicios que consideran SIEG.
Esto crea inmediatamente el siguiente rompecabezas a los ojos de los responsables políticos. Si una actividad no económica es algo para lo que no existe un mercado y si un SIEG, por definición, no es prestado por el mercado o lo es sólo parcialmente, entonces ¿por qué un SIEG es de naturaleza económica?
La respuesta es que, en principio, el mercado podría prestar el servicio en cuestión si su precio pudiera cubrir todos los costes. Por el contrario, una actividad no económica no se realiza por un precio que cubra sus costes.
Podemos visualizar los SIEG como si estuvieran entre las actividades no económicas, por un lado, y el mercado, por otro. Cuando a una entidad se le encomiendan tanto tareas no económicas como un SIEG, la definición adecuada del SIEG es muy importante porque un SIEG mal definido puede invadir tanto las tareas no económicas como los servicios prestados en el mercado.

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