Responsabilidad por productos defectuosos

¿qué son las responsabilidades y garantías de los productos?

cubre cuestiones comunes en las leyes y reglamentos sobre responsabilidad por productos – incluyendo sistemas de responsabilidad, causalidad, defensas y preclusión, procedimiento, plazos, recursos y costes/financiación – en 20 jurisdicciones.

En Estados Unidos, existen tres vías principales de responsabilidad: (1) la responsabilidad objetiva; (2) la negligencia; y (3) las teorías de la garantía.    Las tres teorías están determinadas por la legislación estatal, con algunas variaciones entre los estados.    Bajo cualquiera de estas teorías, la carga de la prueba de los elementos esenciales de su caso recae en el demandante.    Los demandados pueden ser fabricantes, mayoristas, distribuidores y minoristas de productos defectuosos.

Las reclamaciones de garantía son contractuales y se basan en el artículo 2 del Código Comercial Uniforme adoptado por cada estado.    Estas reclamaciones suelen basarse en garantías expresas, garantías implícitas y garantías de idoneidad para un fin específico.

Para la mayoría de las formas de daños personales supuestamente causados por un producto, los estados no proporcionan compensación.    Existen algunos programas limitados del gobierno federal para indemnizar a las personas lesionadas por determinados tipos de productos y exposiciones.

¿cuáles son los elementos de una causa de acción en la responsabilidad objetiva por productos?

La responsabilidad civil por productos defectuosos es el área del derecho en la que los fabricantes, distribuidores, proveedores, minoristas y otros que ponen productos a disposición del público son considerados responsables de las lesiones que esos productos causan. Aunque la palabra «producto» tiene amplias connotaciones, la responsabilidad por productos como área del derecho se limita tradicionalmente a los productos en forma de bienes personales tangibles[1].

La inmensa mayoría de los países han preferido abordar la responsabilidad por productos a través de medios legislativos[2]. En la mayoría de los países, esto se ha producido mediante la promulgación de una ley independiente de responsabilidad por productos, la adición de normas de responsabilidad por productos a un código civil existente, o la inclusión de la responsabilidad estricta dentro de una amplia Ley de Protección del Consumidor[2]. En los Estados Unidos, la ley de responsabilidad por productos se desarrolló principalmente a través de la jurisprudencia de los tribunales estatales, así como de los Restatements of the Law producidos por el American Law Institute (ALI)[3].

Los regímenes de responsabilidad por productos de Estados Unidos y de la Unión Europea son los dos modelos principales de cómo imponer la responsabilidad objetiva por productos defectuosos, lo que significa que «prácticamente todos los regímenes de responsabilidad por productos del mundo siguen uno de estos dos modelos»[2].

Casos de negligencia del fabricante

Independientemente de las limitaciones contractuales de responsabilidad, si un producto o alguno de sus componentes es defectuoso, su fabricante puede ser responsable de los daños en virtud de la Ley de Protección del Consumidor (CPA) o del derecho común de la negligencia.

Se puede interponer una acción en virtud de la CPA o por negligencia por muerte, lesiones personales y daños causados a la propiedad privada como resultado de un defecto del producto. Ninguno de los dos tipos de acción puede utilizarse para compensar pérdidas puramente económicas o consecuentes.

La CPA introdujo la responsabilidad legal por productos defectuosos. La responsabilidad en virtud de la CPA existe junto a la responsabilidad por negligencia, y en algunos casos puede prosperar una reclamación de derecho común cuando una reclamación no estaría disponible en virtud de la CPA.

La CPA se aplica tanto a los productos utilizados por los consumidores como a los utilizados en un lugar de trabajo. La CPA impone una responsabilidad estricta a los fabricantes de productos defectuosos por los daños causados por esos productos. Esto significa que las personas que sufren daños por productos defectuosos pueden demandar una indemnización sin tener que demostrar que el fabricante fue negligente. Sólo es necesario demostrar que el producto era defectuoso y que cualquier lesión o daño fue probablemente causado por el producto.

Según la doctrina de la responsabilidad objetiva del producto, un fabricante puede ser considerado responsable

La responsabilidad por productos se refiere a la responsabilidad de cualquiera o todas las partes a lo largo de la cadena de fabricación de cualquier producto por los daños causados por ese producto. Esto incluye al fabricante de los componentes, al fabricante que los ensambla, al mayorista y al propietario de la tienda minorista. Las demandas de responsabilidad por productos pueden ser presentadas por el consumidor o por alguien a quien se le prestó el producto. Aunque generalmente se considera que los productos son bienes personales tangibles, la ley de responsabilidad por productos ha ampliado esa definición para incluir artículos como el gas, las mascotas, los bienes inmuebles y los escritos.

Las reclamaciones de responsabilidad por productos pueden basarse en la negligencia, la responsabilidad objetiva o el incumplimiento de la garantía de idoneidad, dependiendo de la jurisdicción en la que se base la reclamación. En una teoría de responsabilidad estricta, el grado de cuidado ejercido por el fabricante es irrelevante, siempre que se demuestre que el producto es defectuoso, se le considerará responsable del daño resultante del defecto.

Muchos estados han promulgado amplias leyes de responsabilidad por productos defectuosos. Para promover la uniformidad de estos diversos estatutos, el Departamento de Comercio de los Estados Unidos ha promulgado un Modelo de Ley de Responsabilidad de Productos Uniforme (MUPLA) para su adopción voluntaria por los estados. Las reclamaciones pueden basarse en el derecho común de los estados o en el Código Comercial Uniforme (UCC). El artículo 2 del UCC trata de las ventas de bienes y ha sido adoptado por la mayoría de los estados. Los apartados más importantes de la responsabilidad por productos son las garantías implícitas y expresas de comerciabilidad en las ventas de bienes § 2-314 y 2-315. La responsabilidad por productos defectuosos se deriva principalmente del derecho de daños.

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