Qué es una cooperativa

Persona cooperativa

Una cooperativa es una asociación de personas (organización) que es propiedad y está controlada por la gente para satisfacer sus necesidades y aspiraciones económicas, sociales y/o culturales comunes a través de un negocio (empresa) de propiedad conjunta y controlado democráticamente.    Las personas de la cooperativa son las que utilizan sus productos, suministros y/o servicios. Los beneficios también suelen ser devueltos a los miembros de la cooperativa, sin embargo, las cooperativas suelen centrarse más en los servicios para los miembros que en las inversiones.

Las cooperativas pueden crearse por diferentes razones o para satisfacer diferentes necesidades: procesar conjuntamente los bienes, dividir los costes, dividir el control sobre el trabajo, el poder de compra (compras al por mayor), compartir los empleados, compartir los salarios, etc.

1) Afiliación voluntaria y abierta: Las cooperativas son organizaciones voluntarias, abiertas a todas las personas que puedan utilizar sus servicios y estén dispuestas a aceptar las responsabilidades y cumplir los requisitos de afiliación, sin discriminación de género, social, racial, política o religiosa. Los socios tienen el control sobre el establecimiento de las políticas de la cooperativa y la toma de decisiones de la misma.

Sinónimo de cooperación

Este artículo forma parte de una serie más amplia sobre la creación de empresas. Una cooperativa es una organización que pertenece y está controlada por las personas que utilizan los productos o servicios que produce la empresa. Las cooperativas se diferencian de otras formas de negocio porque funcionan más en beneficio de los socios que para obtener beneficios para los inversores.

Las empresas cooperativas pueden ser tan pequeñas como un club de compras de la comunidad o tan grandes como una empresa de la lista Fortune 500. La gente suele unirse a una cooperativa para disfrutar de las ventajas de las compras en grupo, el riesgo compartido y el poder de poseer y controlar la empresa.

Las cooperativas se organizan para proporcionar competencia, mejorar el poder de negociación, reducir costes, ampliar las oportunidades de mercado nuevas y existentes, mejorar la calidad de los productos o servicios y obtener productos o servicios no disponibles (productos o servicios que las empresas con ánimo de lucro no ofrecen porque los consideran poco rentables).

A diferencia de la propiedad empresarial, que se basa en el porcentaje de la empresa que posee una persona, la propiedad en una cooperativa se basa en la aportación de capital o en la cantidad de productos o servicios que compra el socio. Esta es la principal característica que distingue a una forma de empresa cooperativa de otras estructuras organizativas.

Tipos de cooperativas

Aunque el movimiento cooperativo moderno existe desde hace más de ciento cincuenta años -y sus raíces se remontan aún más lejos en la historia-, el modelo empresarial cooperativo ha recibido una atención renovada en los últimos años, más recientemente con la designación por parte de las Naciones Unidas de 2012 como el Año Internacional de las Cooperativas.

Una cooperativa puede utilizarse para lograr casi cualquier propósito: satisfacer una necesidad, obtener un producto o servicio, producir un producto o servicio, o asegurar un empleo.    La mayoría de las cooperativas se centran en una de estas actividades, pero muchas de ellas abordan una combinación de estas actividades.    En todo el mundo, las cooperativas operan en todos los sectores de la economía, desde las cooperativas agrícolas y pesqueras hasta las alimentarias, desde la fabricación industrial hasta los servicios financieros, desde la atención sanitaria hasta las artes.    Desde las cooperativas comunitarias a pequeña escala hasta las empresas multimillonarias, las cooperativas cuentan con casi mil millones de miembros y emplean a 100 millones de mujeres y hombres (más que las empresas multinacionales).

Lo que hace que una cooperativa sea única es que es propiedad y está gobernada democráticamente por sus miembros, las personas que utilizan sus productos o servicios, o que están empleadas por la empresa.    El objetivo de la empresa no es acumular beneficios para los inversores, sino satisfacer los objetivos y aspiraciones de sus miembros.    Por esta razón, cualquier excedente generado por una cooperativa se reinvierte en la empresa o se devuelve a los miembros en función del uso que hagan de sus servicios.    La afiliación a la cooperativa se obtiene mediante la compra de una acción de la empresa, que no cambia de valor (a diferencia de las empresas que cotizan en bolsa) y da derecho a un voto en los asuntos que se presentan a los socios.

Qué es la economía de una cooperativa

Las cooperativas son empresas únicas que son propiedad de las personas que utilizan sus servicios. Así, en nuestro caso, somos un mercado que es propiedad de las personas que compran aquí. Aunque no todos los que compran en nuestras tiendas son socios, no estaríamos aquí sin los que sí lo son. Los socios hacen posible la Cooperativa, dando forma a lo que hacemos y vinculándonos directa y significativamente a nuestra comunidad.

Nuestro nombre, Weavers Way, se eligió como homenaje a un colectivo de 28 tejedores y otros artesanos de Rochdale (Inglaterra) que, en 1844, se reunieron para comprar colectivamente alimentos. Los Pioneros de Rochdale no fueron el primer grupo que formó una cooperativa de compra, pero sí fueron los primeros en hacer que su cooperativa tuviera éxito y perdurara. Para evitar los errores cometidos por sociedades cooperativas anteriores y para ayudar a otras, elaboraron una lista de principios operativos que regían su organización. Esta lista constituyó la base de lo que hoy se conoce como los Principios Internacionales de las Cooperativas, que aún hoy nos guían en nuestros esfuerzos.

Como cooperativa alimentaria, nos diferenciamos de las tiendas de alimentación tradicionales porque damos prioridad al planeta y a las personas. Para saber más sobre lo que hace especiales a las cooperativas, vea este breve vídeo creado por la National Cooperative Grocers Association, de la que formamos parte.

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