Nulidad de los contratos

Nulidad relativa frente a nulidad absoluta

Este artículo necesita citas adicionales para su verificación. Por favor, ayude a mejorar este artículo añadiendo citas de fuentes fiables. El material sin fuente puede ser cuestionado y eliminado.Buscar fuentes:  «Nulidad» derecho – noticias – periódicos – libros – erudito – JSTOR (mayo 2011) (Aprende cómo y cuándo eliminar este mensaje de la plantilla)

Nulo ab initio. Un contrato es nulo desde el principio si ofende gravemente a la ley o al orden público, en contraste con un contrato que es simplemente anulable a elección de una de las partes del contrato.

La importancia de esto suele residir en la posibilidad de que se adquieran derechos de terceros de buena fe. Por ejemplo, en el caso Cundy v Lindsay (1878), un estafador que utilizaba el nombre de Blenkarn se hizo pasar por minorista e indujo a Lindsay & Co a entregarle 250 docenas de pañuelos de lino. Blenkarn vendió entonces los pañuelos a un tercero inocente, Cundy, pero Lindsay nunca recibió el pago. Lindsay, reclamando la propiedad de los pañuelos, demandó a Cundy para su devolución. Si el contrato de venta a Blenkarn se consideraba anulable por fraude, entonces Lindsay & Co sólo tendría recurso contra el insolvente Blenkarn. Sin embargo, si (como se sostuvo) el contrato de venta era nulo ab initio, entonces el título no pasó de Lindsay a Blenkarn en primer lugar, y Lindsay podría reclamar a Cundy la devolución de los pañuelos como su propiedad. A Cundy sólo le quedaba una reclamación contra el insolvente Blenkarn.

Ejemplo de anulación de contrato

Los vicios de habitabilidad del inmueble conducen a la nulidad del contrato, por falta de consentimiento válido del comprador. Es indiferente si no hay un ánimo fraudulento del vendedor. La nulidad es retroactiva.

Declarada la nulidad de una obligación, los contratantes deben restituirse mutuamente lo que ha sido objeto del contrato, con sus resultados, y el precio con los intereses, aplicables tanto a la nulidad como a la anulabilidad.

La obligación de restitución deriva de la ley y no del contrato anulado, por lo que no necesita de una petición expresa, pudiendo ser declarada directamente por el juez. Mientras una de las partes no realice la devolución que le corresponde, la otra no puede ser obligada a realizar por su parte lo que le corresponde. La nulidad alcanza a los negocios que se encuentran en situación de dependencia del declarado nulo.

La obligación de restitución tiene excepciones: en los casos en que la causa y el objeto del contrato constituyan un delito o una falta, o sean simplemente ilícitos, y ambos sean culpables, o sólo uno, de los contratantes.

Efecto de la anulación del contrato

En un post anterior (en neerlandés) se comentaba un caso reciente del Tribunal Supremo belga sobre la nulidad de una venta de acciones a causa de una ayuda financiera prohibida.  El caso que dio lugar a la sentencia del Tribunal Supremo belga ilustra cómo la sanción de nulidad está inteligentemente diseñada para explotar los incentivos de las partes del contrato al servicio de los objetivos del legislador.

Las normas relativas a la ayuda financiera entran en juego cuando una empresa adelanta fondos o concede préstamos o garantías con vistas a la adquisición de sus acciones por un tercero (art. 25 de la Segunda Directiva). La violación de las normas sobre asistencia financiera puede conducir a la nulidad de la transacción. Como se considera que la asistencia financiera afecta al «orden público», tanto el vendedor como el comprador (o cualquier otra parte interesada) están legitimados para reclamar la nulidad.

Este tipo de legitimación simétrica para reclamar la nulidad se denomina en la tradición belga-francesa «nulidad absoluta». La mayoría de las causas de nulidad sólo dan lugar a la «nulidad relativa»: sólo la parte protegida por la norma que se ha infringido puede invocar la sanción (o puede optar por no hacerlo). En caso de «nulidad relativa», la legitimación se asigna de forma asimétrica. Un ejemplo de «nulidad relativa» es el comprador que es víctima de un fraude por parte del vendedor; la venta es nula, pero obviamente sólo el comprador puede reclamar dicha nulidad.

Ejemplo de contrato nulo ab initio

De acuerdo con el artículo 3:40 del DCC, los contratos contrarios a las buenas costumbres o al orden público también son nulos de pleno derecho. Por ejemplo, un contrato de venta de un cuchillo será nulo si el vendedor sabe que el comprador tiene la intención de utilizar el cuchillo para matar a alguien. Del mismo modo, los contratos que infrinjan la ley serán nulos. Por ejemplo, un contrato de venta de drogas ilícitas.

El artículo 6:228 del Código Civil neerlandés establece que un contrato celebrado bajo la influencia de un error será anulable cuando se cumplan una serie de condiciones. Una de las condiciones es que la parte equivocada no habría celebrado el contrato de no ser por el error. Otra condición es que la otra parte debe haber conocido o debería haber conocido las circunstancias que rodean el error y haber estado obligada a informar a la parte equivocada. Es fundamental que no todos los errores sean suficientes para hacer que un contrato sea anulable, por ejemplo, los errores que sólo se refieren a circunstancias futuras o los errores sobre la naturaleza del acuerdo no serán suficientes.

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