Miembros de la iglesia

Afiliación formal a la iglesia

El descenso de la pertenencia a la iglesia se debe principalmente al creciente número de estadounidenses que no expresan ninguna preferencia religiosa. En las dos últimas décadas, el porcentaje de estadounidenses que no se identifican con ninguna religión ha pasado del 8% en 1998-2000 al 13% en 2008-2010 y al 21% en los últimos tres años.
Como cabría esperar, es muy poco probable que los estadounidenses sin preferencia religiosa pertenezcan a una iglesia, sinagoga o mezquita, aunque una pequeña proporción -el 4% en los datos de 2018-2020- dice hacerlo. Esa cifra ha bajado desde el 10% entre 1998 y 2000.
Dada la alineación casi perfecta entre no tener una preferencia religiosa y no pertenecer a una iglesia, el aumento de 13 puntos porcentuales en la no afiliación religiosa desde 1998-2000 parece explicar más de la mitad de la disminución de 20 puntos en la membresía de la iglesia durante el mismo tiempo.
La mayor parte del resto del descenso puede atribuirse a la disminución de la pertenencia formal a una iglesia entre los estadounidenses que sí tienen una preferencia religiosa. Entre 1998 y 2000, una media del 73% de los estadounidenses religiosos pertenecía a una iglesia, sinagoga o mezquita. En los últimos tres años, la media ha descendido al 60%.

Comentarios

En una época en la que el compromiso es un bien escaso, no debería sorprender que la pertenencia a una iglesia sea una prioridad tan baja para tantos creyentes. Lamentablemente, no es raro que los cristianos vayan de iglesia en iglesia, sin someterse al cuidado de los ancianos y sin comprometerse con un grupo de creyentes.
Sin embargo, no unirse a una iglesia como miembro formal, o negarse a hacerlo, refleja un malentendido de la responsabilidad del creyente con el cuerpo de Cristo. Y también lo aleja de las muchas bendiciones y oportunidades que se derivan de este compromiso. Es esencial que cada cristiano entienda qué es la membresía de la iglesia y por qué es importante.
Cuando un individuo se salva, se convierte en miembro del cuerpo de Cristo (1 Cor. 12:13). Dado que está unido a Cristo y a los demás miembros del cuerpo de esta manera, está calificado para convertirse en miembro de una expresión local de ese cuerpo.
Convertirse en miembro de una iglesia es comprometerse formalmente con un cuerpo local identificable de creyentes que se han unido para propósitos específicos, divinamente ordenados. Estos propósitos incluyen recibir instrucción de la Palabra de Dios (1 Timoteo 4:13; 2 Timoteo 4:2), servir y edificar a los demás mediante el uso adecuado de los dones espirituales (Romanos 12:3-8; 1 Corintios 12:4-31; 1 Pedro 4:10-11), participar en las ordenanzas (Lucas 22:19; Hechos 2:38-42) y proclamar el evangelio a los perdidos (Mateo 28:18-20). Además, cuando uno se hace miembro de una iglesia, se somete al cuidado y la autoridad de los ancianos bíblicamente calificados que Dios ha puesto en esa asamblea.

Anglicanismo

Según un diccionario, un oxímoron se define como «una combinación de palabras contradictorias o incongruentes», como la frase «cruel bondad» o «dulce dolor». ¿Es la frase «cristiano sin iglesia» un oxímoron? Aunque la Biblia no tiene un versículo específico que declare inequívocamente que la membresía de la iglesia es necesaria para todos los cristianos, las Escrituras están repletas de pasajes que enseñan la idea de que una vez que uno se convierte en cristiano, debe ser miembro de la iglesia. En pocas palabras, cuando usted se une a Jesucristo a través de la fe en él, también es parte de su cuerpo, la iglesia. Como miembro de una iglesia local, no sólo recibes maravillosos privilegios, sino que también tienes responsabilidades especiales.
¿Qué significa ser miembro de la iglesia? Ser miembro de una iglesia revela al menos tres verdades: (1) tu obediencia a Dios; (2) tu sumisión a los medios que Dios ha proporcionado; y (3) tu servicio a otros miembros mediante el uso de tus dones.
Unos cientos de años después de la época de Cristo, un escritor cristiano primitivo afirmó con valentía que un cristiano «no puede tener a Dios por Padre si no tiene a la Iglesia por madre». Estaba convencido de que las Escrituras eran claras en cuanto a la necesidad de ser miembro de la iglesia. Ser miembro de la iglesia local revela la obediencia del cristiano a lo que la Biblia enseña.

Movimientos pastorales – 9marks jo…

La membresía en las iglesias de EE.UU. fue del 70% o más desde 1937 hasta 1976, cayendo modestamente a una media del 68% en la década de 1970 hasta la de 1990. En los últimos 20 años se ha producido una aceleración de la caída, con un descenso de 20 puntos porcentuales desde 1999 y más de la mitad de ese cambio desde el inicio de la década actual.
Este artículo compara los datos de la membresía de la iglesia para los períodos 1998-2000 y 2016-2018, utilizando datos combinados de múltiples años para facilitar el análisis de subgrupos. En promedio, el 69% de los adultos estadounidenses eran miembros de una iglesia en 1998-2000, en comparación con el 52% en 2016-2018.
El descenso en la pertenencia a una iglesia refleja principalmente el hecho de que menos estadounidenses que en el pasado tienen ahora alguna afiliación religiosa. Sin embargo, incluso aquellos que se identifican con una religión en particular son menos propensos a pertenecer a una iglesia u otro lugar de culto que en el pasado.
Aunque algunos de los que no se identifican con una religión indican, sin embargo, que pertenecen a una iglesia, la gran mayoría de los estadounidenses no religiosos no lo hacen. Entre 1998 y 2000, uno de cada 10 estadounidenses sin preferencias religiosas dijo pertenecer a una iglesia, al igual que una media del 7% en los últimos tres años.

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