Entidades que integran la administración local

Roles y funciones de la unidad de gobierno local en filipinas

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El gobierno local es un término genérico que designa a los niveles más bajos de la administración pública dentro de un determinado Estado soberano. Este uso particular de la palabra gobierno se refiere específicamente a un nivel de administración que está geográficamente localizado y tiene poderes limitados. Mientras que en algunos países, el término «gobierno» suele reservarse exclusivamente para una administración (gobierno) nacional (que puede conocerse como gobierno central o gobierno federal), el término gobierno local se utiliza siempre específicamente en contraste con el gobierno nacional, así como, en muchos casos, con las actividades de las divisiones administrativas subnacionales de primer nivel (que suelen conocerse con nombres como cantones, provincias, estados, oblasts o regiones). Los gobiernos locales suelen actuar sólo dentro de las competencias que les son específicamente delegadas por la ley y/o las directivas de un nivel superior de gobierno. En los estados federales, el gobierno local suele constituir un tercer o cuarto nivel de gobierno, mientras que en los estados unitarios, el gobierno local suele ocupar el segundo o tercer nivel de gobierno.

Estructura del gobierno local

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El gobierno local es un término genérico que designa a los niveles más bajos de la administración pública dentro de un determinado Estado soberano. Este uso particular de la palabra gobierno se refiere específicamente a un nivel de administración que está geográficamente localizado y tiene poderes limitados. Mientras que en algunos países, el término «gobierno» suele reservarse exclusivamente para una administración (gobierno) nacional (que puede conocerse como gobierno central o gobierno federal), el término gobierno local se utiliza siempre específicamente en contraste con el gobierno nacional, así como, en muchos casos, con las actividades de las divisiones administrativas subnacionales de primer nivel (que suelen conocerse con nombres como cantones, provincias, estados, oblasts o regiones). Los gobiernos locales suelen actuar sólo dentro de las competencias que les son específicamente delegadas por la ley y/o las directivas de un nivel superior de gobierno. En los estados federales, el gobierno local suele constituir un tercer o cuarto nivel de gobierno, mientras que en los estados unitarios, el gobierno local suele ocupar el segundo o tercer nivel de gobierno.

Características del gobierno local

Todos los estados establecen, a través de sus constituciones o leyes, los mecanismos por los que se crean los gobiernos locales. Algunos se crean por acción directa del Estado, por ejemplo, a través de una carta orgánica. Sin embargo, la mayoría se crean porque los estatutos estatales autorizan a los ciudadanos de una zona geográfica concreta que necesitan o desean servicios locales a formar una unidad de gobierno local. Los estados también determinan el grado de autoridad que puede ejercer cada tipo de gobierno.
Estados Unidos tiene una de las mayores complejidades de leyes de gobierno local del mundo. Aunque los sistemas municipales de muchos estados son similares en cuanto a política, método y práctica, existen numerosas variaciones, excepciones y diferencias en cuanto a forma y función. Estas diferencias pueden existir incluso dentro de los estados.
Para simplificar esta descripción, se seguirán las clasificaciones desarrolladas por la Oficina del Censo de los Estados Unidos.    La Oficina del Censo designa dos categorías de gobiernos locales, de propósito general y de propósito especial.  Los condados, los municipios, las ciudades y los pueblos constituyen los gobiernos locales de propósito general.

Funciones del gobierno local

La mayoría de los estadounidenses tienen un contacto más frecuente con sus gobiernos estatales y locales que con el Gobierno Federal. Los departamentos de policía, las bibliotecas y las escuelas -por no hablar de los permisos de conducir y las multas de aparcamiento- suelen estar bajo la supervisión de los gobiernos estatales y locales. Cada estado tiene su propia constitución escrita, y estos documentos suelen ser mucho más elaborados que su homóloga federal. La Constitución de Alabama, por ejemplo, contiene 310.296 palabras, más de 40 veces más que la Constitución de Estados Unidos.
Todos los gobiernos estatales siguen el modelo del Gobierno Federal y constan de tres poderes: ejecutivo, legislativo y judicial. La Constitución de EE.UU. exige que todos los Estados mantengan una «forma republicana» de gobierno, aunque la estructura de tres poderes no es obligatoria.
En todos los estados, el Poder Ejecutivo está encabezado por un gobernador que es elegido directamente por el pueblo. En la mayoría de los estados, otros dirigentes del poder ejecutivo también son elegidos directamente, como el vicegobernador, el fiscal general, el secretario de Estado y los auditores y comisarios. Los estados se reservan el derecho de organizarse de cualquier manera, por lo que suelen variar mucho en cuanto a la estructura del ejecutivo.

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