El mejor invento de la historia

El mejor invento de la historia

Airpods

En 1945, Percy Spencer, de Raytheon, se encuentra frente a un magnetrón (el tubo de energía del radar) y siente que una barra de caramelo comienza a derretirse en su bolsillo: Está intrigado. Cuando coloca granos de palomitas de maíz delante del magnetrón, los granos explotan por todo el laboratorio. Diez años más tarde, Spencer patenta un «rango de radar» que cocina con ondas de radio de alta frecuencia; ese mismo año, la Tappan Stove Co. presenta el primer modelo de microondas doméstico.

IBM lanza la primera unidad de disco duro para ordenadores, el IBM 305 RAMAC de más de 2.000 libras y del tamaño de una nevera, que introduce el almacenamiento en disco magnético. Hasta entonces, los archivos se guardaban en carretes de cinta magnética o en papel, sin que se pudiera acceder directamente al disco que se quería consultar. Con el RAMAC, un brazo mecánico recuperaba los datos almacenándolos en una orientación magnética determinada. Esta tecnología pasó a utilizarse (en un tamaño más reducido) en ordenadores portátiles y servidores informáticos de todo el mundo.

Enovid, un medicamento que la FDA aprueba para los trastornos menstruales, viene con una advertencia: La mezcla de progesterona y estrógeno sintéticos también impide la ovulación. Dos años después, más de medio millón de mujeres estadounidenses toman Enovid, y no todas tienen calambres. En 1960, la FDA aprueba el uso de Enovid como primer anticonceptivo oral: Cinturón de seguridad de tres puntos

Ipad

LEA MÁS: 7 formas en que la imprenta cambió el mundo2. La brújulaLos primeros registros de una brújula de marinero se remontan a la China del siglo XII.SSPL/Getty ImagesLas brújulas magnéticas pueden haber quedado algo obsoletas por los satélites y los sistemas de posicionamiento global, pero su impacto en la navegación y la exploración primitivas fue inestimable. La brújula, inventada originalmente en China, sustituyó en el siglo XIV a los medios astronómicos como principal instrumento de navegación para los marineros. La brújula proporcionó a los exploradores un método fiable para atravesar los océanos del mundo, un avance que encendió la Era de los Descubrimientos y que hizo que Europa obtuviera la riqueza y el poder que posteriormente impulsó la Revolución Industrial. Y lo que es más importante, la brújula permitió la interacción, tanto pacífica como de otro tipo, entre culturas del mundo que antes estaban aisladas.

LEER MÁS:  Se emite el primer papel moneda en las 13 colonias4. Acero El acero se produce mediante el proceso Bessemer en la fábrica de acero de Penistone, en South Yorkshire.SSPL/Getty ImagesAunque las primeras sociedades humanas hicieron un amplio uso de la piedra, el bronce y el hierro, fue el acero el que impulsó la Revolución Industrial y construyó las ciudades modernas. Los indicios de herramientas de acero se remontan a 4.000 años atrás, pero la aleación no se produjo en masa hasta la invención del proceso Bessemer, una técnica para crear acero utilizando arrabio fundido, en la década de 1850. El acero se convirtió entonces en una de las mayores industrias del planeta y se utilizó en la creación de todo tipo de productos, desde puentes y ferrocarriles hasta rascacielos y motores. Tuvo especial influencia en Norteamérica, donde los enormes depósitos de mineral de hierro ayudaron a Estados Unidos a convertirse en una de las mayores economías del mundo.

Johannes gutenberg

Stockbyte/ThinkstockInventar un producto o proceso útil es un negocio serio. Si conviertes una gran idea en un widget comercializable, puedes ganar millones de dólares. Pero eso no significa que tu widget tenga que ser recto y conservador. Tal vez tenga un nombre extravagante o resuelva un problema sobre el que solemos hacer bromas (como la disfunción eréctil, las flatulencias o la halitosis). Por ejemplo, John Abdo. Cuando presentó por primera vez la máquina aeróbica para la sección media AB-DOer en 1994, algunos inversores probablemente se rieron. Su producto tenía un nombre extraño y su discurso era inusual. Sin embargo, un inversor fue capaz de ver más allá de lo gracioso y ver el potencial. Ahora, más de 15 años después, Abdo dice que ha vendido más de 3 millones de unidades y ha ayudado a personas de todo el mundo a estar sanas [fuente: Abdo].Y eso es sólo un invento. Cientos de productos aparentemente extravagantes o que provocan la risa se convierten en grandes éxitos para sus inventores porque son grandes éxitos para los consumidores. En las siguientes páginas, veremos 10 de estos inventos. Algunos son tan modernos como el teléfono móvil. Otros son tan antiguos como Aristóteles. Todos ellos han tenido un impacto significativo en nuestra forma de vivir y trabajar.PublicidadLa popularidad de nuestro primer invento se mantuvo después de su introducción – ¿se puede encontrar en su caja de herramientas o en el cajón de la cocina? Contenido10: Cinta adhesiva

Guglielmo marconi

Un concurso patrocinado en 1913 por Scientific American pedía ensayos sobre los 10 mayores inventos. Las reglas: «nuestra época» significaba el cuarto de siglo anterior, de 1888 a 1913; el invento tenía que ser patentable y se consideraba que databa de su «introducción comercial».

La percepción está en el centro de esta cuestión. Los inventos son más destacados cuando podemos ver los cambios históricos que provocan. En 2013 puede que no apreciemos el trabajo de Nikola Tesla o Thomas Edison en el día a día, ya que estamos acostumbrados a la electricidad en todas sus formas, pero nos impresionan mucho los cambios sociales causados por Internet y la World Wide Web (ambos funcionan con electricidad de corriente alterna, por cierto). Dentro de un siglo, quizá sientan curiosidad por saber a qué se debe todo este alboroto. Las respuestas de 1913 ofrecen, pues, una instantánea de las percepciones de la época.

1. El horno eléctrico (1889) Era «el único medio para producir comercialmente carborundo (la más dura de todas las sustancias manufacturadas)». El horno eléctrico también convirtió el aluminio «de un metal meramente precioso a uno muy útil» (al reducir su precio en un 98%), y estaba «transformando radicalmente la industria del acero.»

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