Ejemplos de sociedad civil

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Se trata de una expresión muy utilizada en los medios de comunicación y por los políticos, pero si uno se detiene a preguntar a un transeúnte casual qué se entiende por «sociedad civil», es poco probable que mucha gente pueda dar una respuesta en profundidad.

Según el Banco Mundial «La sociedad civil… se refiere a una amplia gama de organizaciones: grupos comunitarios, organizaciones no gubernamentales [ONG], sindicatos, grupos indígenas, organizaciones benéficas, organizaciones religiosas, asociaciones profesionales y fundaciones».

El término se hizo popular en los debates políticos y económicos en la década de 1980, cuando empezó a identificarse con los movimientos no estatales que desafiaban a los regímenes autoritarios, especialmente en Europa central y oriental y en América Latina.

Cuando se moviliza, la sociedad civil – a veces llamada «tercer sector» (después del gobierno y el comercio) – tiene el poder de influir en las acciones de los responsables políticos elegidos y de las empresas. Pero la naturaleza de la sociedad civil – lo que es y lo que hace – está evolucionando, en respuesta tanto a los avances tecnológicos como a los cambios más matizados dentro de las sociedades.

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Pero más allá de la crisis actual, la sociedad civil es un elemento esencial para el desarrollo y la cohesión nacional. En un país bendecido por la paz y la estabilidad, la sociedad civil llena el espacio no tocado por el gobierno y el sector privado. En un país frágil y conflictivo, desempeña un papel aún más importante al prestar servicios que normalmente son responsabilidad del Estado y las empresas, y puede sentar las bases de la reconciliación.

La sociedad civil comprende las organizaciones no asociadas al gobierno, como las escuelas y universidades, los grupos de defensa, las asociaciones profesionales, las iglesias y las instituciones culturales (las empresas a veces se incluyen en el término sociedad civil y otras no). Las organizaciones de la sociedad civil desempeñan múltiples funciones. Son una importante fuente de información tanto para los ciudadanos como para el gobierno. Supervisan las políticas y acciones del gobierno y hacen que éste rinda cuentas. Participan en la promoción y ofrecen políticas alternativas para el gobierno, el sector privado y otras instituciones. Prestan servicios, especialmente a los pobres y desatendidos. Defienden los derechos de los ciudadanos y trabajan para cambiar y mantener las normas y los comportamientos sociales.

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Las organizaciones de la sociedad civil (OSC) y las organizaciones comunitarias (OC), en particular, conocen las necesidades y los retos de los ciudadanos a los que representan y trabajan en su beneficio. Como tales, tienen un importante papel que desempeñar en la construcción de ciudades amigas de la infancia. La sociedad civil puede:

Las organizaciones de la sociedad civil incluyen a las organizaciones no gubernamentales (ONG), a las organizaciones de miembros, a las comunidades religiosas, a las organizaciones de base comunitaria (OBC), así como a los movimientos sociales y a las organizaciones populares que incluyen voluntarios.

el papel de la sociedad civil en la gobernanza

La sociedad civil puede entenderse como el «tercer sector» de la sociedad, distinto del gobierno y las empresas, y que incluye la familia y la esfera privada[1].

A veces, el término sociedad civil se utiliza en el sentido más general de «los elementos como la libertad de expresión, un poder judicial independiente, etc., que conforman una sociedad democrática» (Collins English Dictionary)[3] Especialmente en los debates entre los pensadores de Europa Oriental y Central, la sociedad civil se considera también un concepto normativo de valores cívicos.

Argumentaron que el elemento político de las organizaciones políticas facilita una mejor concienciación y una ciudadanía más informada, que elige mejor el voto, participa en la política y hace que el gobierno sea más responsable como resultado[13] Los estatutos de estas organizaciones políticas se han considerado microconstituciones porque acostumbran a los participantes a las formalidades de la toma de decisiones democrática.

Más recientemente, Robert D. Putnam ha argumentado que incluso las organizaciones no políticas de la sociedad civil son vitales para la democracia. Esto se debe a que construyen capital social, confianza y valores compartidos, que se transfieren a la esfera política y ayudan a mantener unida a la sociedad, facilitando la comprensión de la interconexión de la sociedad y los intereses dentro de ella[14].

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