Delito de omisión del deber de socorro

La regla de la no obligación de rescate

En casi todas las jurisdicciones de Estados Unidos, un nadador experto de 1,80 metros de altura que se sienta al lado de una piscina de 1,50 metros y disfruta de corazón viendo cómo se ahoga un niño de 1,50 metros no está cometiendo ningún delito por su omisión (suponiendo que no sea el socorrista, claro). El razonamiento habitual detrás de esto es que la gente debe ser castigada sólo por añadir deliberadamente a la miseria humana, no por ser indiferente hacia ella. Además, en muchas situaciones en las que socorrer a otra persona puede poner en peligro al socorrista, es demasiado difícil determinar en qué momento exacto el riesgo para el socorrista es demasiado grande para incurrir en responsabilidad penal.
Sin embargo, cuando la ley exige específicamente la actuación de un ciudadano, no basta con decir «no he hecho ningún daño». En este caso, se hace un daño a la sociedad al no actuar (de la manera adecuada, en cualquier caso). No pagar los impuestos, la manutención de los hijos y la pensión alimenticia son algunos ejemplos reconocibles de omisión como actus reus.
A veces, un pariente cercano de la víctima puede ser considerado responsable de la muerte de ésta si no actuó. Si un padre observa cómo se ahoga su hijo en una piscina poco profunda y no hace nada, puede ser culpable de homicidio por la responsabilidad que tiene sobre la vida de su hijo. Del mismo modo, una madre puede ser penalmente responsable de la muerte de su hijo si no administra o procura un tratamiento médico a sabiendas de que esa omisión provocará la muerte.

R contra pittwood

Amtsgericht alemán sobre el deber de rescate11 de octubre de 2017por:  Lotte Meurkens en DerechoUn hombre de 83 años sufrió graves daños cerebrales debido a una caída en un banco. El hombre fue trasladado a un hospital donde falleció una semana después.  Un informe médico demostró entonces que la falta de asistencia no contribuyó (ni siquiera en parte) a la desafortunada muerte del hombre.  Sin embargo, la negativa a ayudar tuvo ciertas consecuencias para tres de los cuatro «transeúntes».
Un hombre de 83 años sufrió graves daños cerebrales debido a una caída en un banco. Las cámaras de vigilancia grabaron a cuatro personas que pasaron de largo sin ofrecerle ayuda mientras yacía inconsciente en el suelo junto a los cajeros automáticos. Pasaron otros 20 minutos hasta que un quinto cliente llamó a una ambulancia. El hombre fue trasladado a un hospital donde murió una semana después. Un informe médico demostró entonces que la falta de asistencia no contribuyó (ni siquiera en parte) a la desafortunada muerte del hombre; su lesión era tan grave que habría muerto de todos modos.
Aun así, la negativa a ayudar tuvo ciertas consecuencias para tres de los cuatro «transeúntes» (el cuarto fue excusado por razones médicas), que de repente fueron considerados acusados penalmente y declararon ante el tribunal que creían que el hombre era un indigente y estaba durmiendo. El tribunal les impuso multas penales de entre 2400 y 3600 euros.

Estados del deber de socorro

El deber de socorro es un concepto del derecho de daños que surge en varios casos y que describe una circunstancia en la que una parte puede ser considerada responsable por no acudir al rescate de otra parte que podría sufrir lesiones o la muerte sin ser rescatada. En los sistemas de derecho anglosajón, rara vez se formaliza en estatutos que hagan recaer la pena de la ley sobre los que no rescatan. Esto no obvia necesariamente el deber moral de rescatar: aunque la ley es vinculante y conlleva sanciones autorizadas por el gobierno y penas civiles concedidas, también existen argumentos éticos independientes para el deber de rescatar incluso cuando la ley no castiga la falta de rescate.
En el derecho consuetudinario de la mayoría de los países de habla inglesa, no existe un deber general de acudir al rescate de otra persona[1]. En general, no se puede responsabilizar a una persona por no hacer nada mientras otra está en peligro[2][3]. Sin embargo, dicho deber puede surgir en dos situaciones:
Cuando surge un deber de rescate, el rescatador debe actuar generalmente con un cuidado razonable, y puede ser considerado responsable de las lesiones causadas por un intento de rescate imprudente. Sin embargo, muchos estados han limitado o eliminado la responsabilidad de los rescatadores en tales circunstancias, especialmente cuando el rescatador es un trabajador de emergencias. Además, no es necesario que los rescatadores se pongan en peligro a sí mismos al realizar el rescate.

Dpp v santana-b…

Por lo general, no existe responsabilidad penal por no actuar en una determinada situación. Si existiera una responsabilidad general por omisión, nos veríamos obligados a modificar nuestras acciones y planes para evitar los resultados que se producen como consecuencia del comportamiento de otra persona.
En determinadas circunstancias, la ley establece expresamente que la omisión dará lugar a responsabilidad penal. Esto constituye una excepción a la regla general de que no hay responsabilidad por una omisión.
Cuando existe una relación especial entre la víctima y la persona que no actuó, puede surgir la responsabilidad penal como resultado de la omisión. Entre los ejemplos de los tipos de relaciones que suponen una presunción voluntaria de responsabilidad de cuidar o proteger a la otra persona se encuentran:
Todos estos tipos de relaciones imponen algún tipo de deber a la otra persona, por lo que la omisión de una acción que lleve a una de las partes a ser víctima de algún tipo de delito conllevará una responsabilidad penal.
La asunción de responsabilidad puede ser expresa, cuando una persona declara abiertamente que se compromete a cuidar de una persona que puede ser vulnerable y estar necesitada. La responsabilidad también puede ser implícita, cuando una persona ha ofrecido a menudo ayuda o asistencia a otra y, por tanto, puede haber un entendimiento de responsabilidad.

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