Delito contra la seguridad de los trabajadores

Programa de prevención de la violencia laboral

En el contexto de la responsabilidad penal por las muertes y lesiones en el lugar de trabajo, se pueden presentar varios cargos contra una organización o un individuo que sea criminalmente negligente al dirigir el trabajo de otros.

El requisito de que el comportamiento del acusado (incluidas las omisiones) demuestre un desprecio gratuito o imprudente por la vida o la seguridad de los demás ha sido interpretado por el Tribunal Supremo de Canadá en el caso R contra J(F), [2008] 3 SCR 215, en el sentido de que significa una «desviación marcada y sustancial» de lo que habría hecho una persona razonablemente prudente en las mismas circunstancias.

Los siguientes casos ilustran los supuestos de hecho que los tribunales canadienses han considerado que satisfacen el requisito de que una organización o un individuo que emprende o tiene autoridad para dirigir el trabajo de otros haya mostrado una «desviación marcada y sustancial» de lo que una persona razonablemente prudente habría hecho en las mismas circunstancias.

En el caso R contra Metron Construction CorporationFootnote 2, una plataforma giratoria que transportaba a un supervisor de obra y a cinco trabajadores se derrumbó, cayendo 14 pisos al suelo. El supervisor de la obra y tres trabajadores murieron. Un trabajador sobrevivió a la caída, pero sufrió graves lesiones. El sexto trabajador de la plataforma giratoria estaba debidamente sujeto a una línea de vida que le impedía caer, y no sufrió lesiones.

Derechos de los trabajadores ante la violencia laboral

Las enmiendas anunciadas en el proyecto de ley C-45 (2003), también conocido como el «proyecto de ley Westray», se crearon a raíz del desastre de la mina de carbón de Westray, en Nueva Escocia, en 1992, donde murieron 26 mineros después de que el gas metano se encendiera provocando una explosión. A pesar de los graves problemas de seguridad planteados por los empleados, los funcionarios sindicales y los inspectores del gobierno en ese momento, la empresa introdujo pocos cambios. Como consecuencia de los mínimos cambios, se produjo la catástrofe. Tras el accidente, la policía y el gobierno provincial no consiguieron condenar a la empresa ni a tres de sus directivos. Se creó una Comisión Real de Investigación para investigar la catástrofe. En 1998, la Comisión Real formuló 74 recomendaciones. Las conclusiones de esta comisión (en particular la recomendación 73) fueron el movimiento que condujo a la modificación del Código Penal.

Estas disposiciones del Código Penal afectan a todas las organizaciones e individuos que dirigen el trabajo de otros, en cualquier lugar de Canadá. Estas organizaciones incluyen a los gobiernos federales, provinciales y municipales, corporaciones, empresas privadas, organizaciones benéficas y organizaciones no gubernamentales.

Cómo prevenir la violencia laboral

La salud y la seguridad es un área altamente regulada y debe ser una prioridad para la junta directiva. Poner en peligro a los empleados, los clientes y otras personas por no seguir las normas puede constituir un delito, con la posibilidad de imponer multas sustanciales (posiblemente multimillonarias) a la empresa, y multas y/o penas de prisión a los directores y empleados individuales.

El enfoque de la salud y la seguridad debe ser riguroso. Es importante identificar y gestionar activamente los riesgos internos y externos. Esto significa trabajar con los contratistas y proveedores para eliminar las malas prácticas: los eslabones débiles de la cadena de suministro le hacen vulnerable y aumentan el riesgo de ser procesado.

Toda empresa tiene la obligación general de garantizar la salud, la seguridad y el bienestar de sus empleados, clientes, contratistas y cualquier otra persona que pueda verse afectada por sus actividades. Pero esta obligación tiene una importante matización: sólo se aplica «en la medida en que sea razonablemente posible». La ley sólo se interesa por los riesgos materiales para la salud y la seguridad que cualquier persona razonable apreciaría y tomaría medidas para evitarlos. Los riesgos fantasiosos o hipotéticos pueden ser ignorados. (Véase: R contra Chargot Limited, más abajo).

Leyes de violencia laboral por estados

Para que se cumplan los criterios de un delito contra la seguridad y la salud en el trabajo no es necesario que se produzcan consecuencias, como que un empleado se lesione o incluso que esté a punto de hacerlo. En su lugar, basta con la pura negligencia. Se estudia en cada caso lo que la persona responsable ha dejado de hacer.

La responsabilidad sobre la seguridad y la salud en el trabajo recae principalmente en el empresario que encarga el trabajo en una relación laboral, una relación de servicio público o una relación de servicio comparable o que en realidad utiliza el poder de decisión de un empresario.

Los responsables típicos de los delitos relacionados con la seguridad y la salud en el trabajo son las personas que vigilan y supervisan el trabajo en lugar del empresario. Por ejemplo, la responsabilidad sobre la orientación y guía de un empleado puede estar dividida entre varios supervisores: los altos cargos organizan y financian las actividades, los mandos intermedios planifican y supervisan la formación y los supervisores inmediatos llevan a cabo la formación.

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