Clausulas abusivas en contratos

Directiva sobre cláusulas contractuales abusivas

La Directiva sobre cláusulas contractuales abusivas (93/13/CEE) protege a los consumidores contra las cláusulas contractuales estándar abusivas impuestas por los comerciantes. Se aplica a todo tipo de contratos sobre la compra de bienes y servicios, por ejemplo, las compras en línea o fuera de línea de bienes de consumo, las suscripciones a gimnasios o los contratos sobre servicios financieros, como los préstamos.

La Directiva ha sido modificada por la Directiva (UE) 2019/2161, de 27 de noviembre de 2019, relativa a una mejor aplicación y modernización de las normas de protección de los consumidores de la Unión, que forma parte de la «Revisión de la legislación de la UE en materia de consumo – Nuevo trato para los consumidores».  La modificación introduce la obligación de que los Estados miembros establezcan sanciones efectivas en caso de infracción. Tiene que estar incorporada antes del 28 de noviembre de 2021 y aplicarse a partir del 28 de mayo de 2022.

Las cláusulas contractuales tipo facilitan las transacciones comerciales y pueden ser útiles para establecer los derechos y obligaciones de las partes en un determinado contrato.  Sin embargo, los vendedores y proveedores tienen una ventaja considerable sobre los consumidores al definir las cláusulas contractuales de antemano, sin necesidad de negociación individual.

Cláusulas contractuales abusivas 2021

El 10 de noviembre de 2020, el Ministro de Vivienda y Tesorero Adjunto, el Honorable Michael Sukkar MP, emitió un comunicado anunciando que en la última reunión del Foro de Asuntos del Consumidor, el Gobierno Federal obtuvo el apoyo de los Ministros de los Estados y Territorios para cambiar las disposiciones de las cláusulas contractuales injustas en la Ley del Consumidor de Australia.    El Foro de Asuntos del Consumidor también ha publicado un comunicado más detallado.

El «Foro de Asuntos del Consumidor» está formado por los ministros de asuntos del consumidor de la Commonwealth, de cada Estado y Territorio y de Nueva Zelanda.    Se reúne periódicamente para estudiar cuestiones relacionadas con los consumidores y el comercio justo con el fin de desarrollar un enfoque nacional coherente.

Disposición de presunción refutable para las cláusulas contractuales abusivas utilizadas en circunstancias similares (por ejemplo, si la misma cláusula o una sustancialmente similar ha sido utilizada por la misma entidad o en el mismo sector, y ya ha sido declarada abusiva)

El «contrato tipo» no se define en la Ley de Consumidores australiana, pero se entiende como un contrato en el formulario tipo de una de las partes cuando la otra parte no tiene la oportunidad de negociarlo.

Casos de cláusulas contractuales abusivas

Sí, un contrato de una pequeña empresa que esté cubierto por un código industrial prescrito por la Ley de Competencia y Consumo de 2010, como el Código de Franquicias, también está sujeto a la ley de cláusulas contractuales abusivas. Sin embargo, si una cláusula contractual es requerida o está expresamente permitida por ese código, las disposiciones sobre cláusulas contractuales abusivas no se aplican a esa cláusula en particular.

Un contrato de formulario estándar suele ser un contrato preparado por una de las partes y en el que la otra parte tiene poca o ninguna oportunidad de negociar los términos, es decir, se ofrece sobre la base de «tómalo o déjalo». Existe la presunción de que un contrato es un contrato de forma estándar, por lo que la parte que preparó el contrato tiene que demostrar que no lo es (por ejemplo, demostrando una voluntad real de realizar los cambios solicitados en las cláusulas clave).

La protección de las cláusulas contractuales abusivas se aplica a los contratos en los que al menos una empresa emplea a menos de 20 personas, incluidos los empleados ocasionales contratados de forma regular y sistemática. El número de personas que emplea una empresa se cuenta en el momento en que se celebra el contrato. Se utiliza un enfoque de recuento (independientemente de las horas o la carga de trabajo de un empleado).

Derecho de las cláusulas contractuales abusivas

Este proyecto está completo. Hicimos recomendaciones en 2005. En 2013, revisamos esas recomendaciones como parte de nuestro proyecto sobre las cláusulas abusivas en los contratos de consumo (véase la página del proyecto Cláusulas abusivas en los contratos de consumo). Algunas de nuestras recomendaciones revisadas se aplicaron en la Parte 2 de la Ley de Derechos del Consumidor de 2015. Nuestras recomendaciones para proteger a las pequeñas empresas fueron aceptadas en principio, pero no se han aplicado.

En 2001, el Departamento de Comercio e Industria pidió a la Comisión de Derecho y a la Comisión de Derecho Escocés que reescribieran la ley de cláusulas contractuales abusivas como un régimen único, con un lenguaje más claro y accesible. También se nos pidió que consideráramos si la ley debía hacer más para proteger a las empresas, especialmente a las pequeñas.

El proyecto respondía a la preocupación de que la legislación sobre cláusulas contractuales abusivas era innecesariamente complicada y difícil de entender. Se trata de dos leyes: la Ley de Cláusulas Contractuales Desleales de 1977 y el Reglamento de Cláusulas Desleales en los Contratos de Consumo de 1999. Ambas leyes contenían disposiciones incoherentes y que se solapaban, utilizando un lenguaje y unos conceptos diferentes para producir efectos similares pero no idénticos.

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